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Campaña de la Semana de los 4 Días: el Reino Unido se suma a la iniciativa de los 4 días de trabajo

19 ENERO 2022
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Actualmente, ya hay 30 empresas que se han sumado a la iniciativa, lo que se traduce en una mayor productividad y felicidad de los trabajadores.
Entre 2015 y 2019, el Ayuntamiento de Reikiavik y el Gobierno islandés se asociaron con los sindicatos de trabajadores para probar semanas laborales con menos horas (y días) y el éxito fue realmente rotundo. La salud mental de los empleados mejoró y la productividad de las empresas aumentó. Otros países, como España y Escocia, empiezan a hacer lo mismo en enero. Sin embargo, según NiT, el último en sumarse a la iniciativa ha sido el Reino Unido, donde 30 empresas han implantado estas semanas laborales más cortas.

La prueba, que durará seis meses, dividirá las 35 horas de trabajo obligatorio en cuatro días en lugar de cinco. Los participantes afirman que permitirá un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Por otro lado, los críticos del estudio dicen que la carga de trabajo más condensada podría causar una mayor cantidad de estrés.

Uno de los principales objetivos del experimento -organizado por la Campaña de la Semana de los 4 Días, el think tank británico Autonomy e investigadores de las universidades de Oxford, Boston y Cambridge- es averiguar si es posible que los empleados funcionen al 100% con menos tiempo en sus manos.

Joe O'Connor, responsable de este programa piloto, afirma en un comunicado de prensa británico que 2022 "será el año en que se viaje a un futuro laboral audaz". Y añade: "Cada vez son más las empresas que apuestan por estrategias centradas en la productividad que les permiten reducir las horas de los trabajadores sin disminuir su salario."

Joe Ryle, director de la Campaña de la Semana de 4 Días, explica a Bloomberg que "las empresas que pasan a la semana de cuatro días salen ganando. También añade que "los estudios ya han demostrado que la productividad aumenta en función del bienestar de los empleados".

El primer país que ha sido noticia en todo el mundo por la implantación de semanas laborales más cortas ha sido Islandia. "Los resultados son inmensamente positivos. Los trabajadores de diferentes áreas del sector público están muy contentos con su nuevo equilibrio entre vida laboral y personal, pasando más tiempo con sus familias, realizando más actividades extracurriculares -como montar en bicicleta-, teniendo nuevas aficiones, etc.", revela el investigador Will Stronge, codirector de Autonomy, a medios como la "BBC" y la "CBC".

Las mejoras no sólo han sido percibidas por los trabajadores. Los empresarios también se han beneficiado, ya que han visto aumentar la productividad. Según Stronge, esto se debe a que los empleados eran menos susceptibles de tener problemas relacionados con el trabajo, como el estrés, el agotamiento, la ansiedad y la depresión.

Este año se iniciarán ensayos similares en Canadá y Australia. También Estados Unidos ha puesto ya esta propuesta sobre la mesa. 

En diciembre, un grupo de demócratas en el Congreso presentó un proyecto de ley que pretendía reducir la semana laboral de 40 horas a 32, es decir, un día menos. Si se aprueba la medida, los empresarios tendrían que pagar las horas extraordinarias a quienes superen esas horas obligatorias.

"Ya es hora de que, por fin, pongamos a las personas y a las comunidades por encima de las empresas y de sus beneficios, dando prioridad a la salud, el bienestar y la dignidad humana básica de toda la clase trabajadora", dijo Pramila Jayapal, demócrata del estado de Washington, en el Congreso.

De hecho, ya hay una empresa estadounidense en la que se han normalizado las semanas más pequeñas desde el otoño de 2021. Se llama Bolt y funciona con el comercio online. Ryan Breslow, el director general, dijo a "CNBC" que sus empleados son más felices, más eficientes y más productivos. "No podría verme dirigiendo una empresa de otra manera", dice.

Los beneficios de este planteamiento laboral empiezan a ser evidentes: un informe de la plataforma británica publicado en mayo del año pasado afirmaba que las semanas laborales de cuatro días podrían reducir la huella de carbono del territorio.

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